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Die längste Musikkomposition aller Zeiten wechselt zum ersten Mal seit zwei Jahren die Akkorde

Das vom verstorbenen US-Komponisten John Cage „As Slow As Mögliche“ genannte Stück wird erst im Jahr 2640 fertig sein. Der nächste Akkordwechsel erfolgt in 2 Jahren.

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Wenn etwas äußerst selten passiert, sagen wir oft „einmal in einem blauen Mond“. Aber wir könnten genauso gut sagen „einmal bei einem Akkordwechsel bei John Cages Organ2/ASLSP“.

Sicher, es ist wortreich. Vielleicht ist es deshalb nie hängengeblieben.

Eines ist jedoch sicher: Die Musikkomposition, deren Aufführung in einer alten Kirche in Deutschland begann, wird so langsam gespielt, dass jeder kleine Akkordwechsel, der, nun ja, einmal in einem blauen Mond stattfindet, zu einer internationalen Neuigkeit wird.

Das ist gestern (Montag, 5. Februar) passiert, als eine neue Note in dem Stück zu spielen begann – die erste Änderung seit zwei Jahren.

So sah es aus, als es das letzte Mal zu einer großen Veränderung kam – nach sieben Jahren, in denen die gleichen Noten gespielt wurden. Menschenmassen drängten sich in die kleine Kirche, um dem Akkordwechsel beizuwohnen, und einige kauften ihre Eintrittskarten schon Jahre im Voraus.

Die Flutwelle der Aufmerksamkeit ist ein kleiner Funke auf dem Radar für eine Aufführung, die bereits seit 21 Jahren gespielt wird und noch weitere 616 Jahre andauern soll.

Ursprünglich 1985 für Klavier geschrieben, adaptierte Cage das Stück in einem Arrangement für Orgel, bevor er 1992 starb. Der experimentierfreudige US-Komponist gab nie an, wie lange das Stück gespielt werden sollte, sondern hinterließ eine einzige kryptische Anmerkung: „ASLSP“, was „so langsam“ bedeutet und so sanft wie möglich.“

Die meisten Aufführungen dauerten zwischen 20 und 70 Minuten, doch im Jahr 2001 beschloss die John-Cage-Orgelstiftung in Halberstadt, Deutschland, noch einen Schritt weiter zu gehen und kam zu dem Schluss, dass 639 Jahre eine angemessene Zeitspanne seien, um Cages Wünschen nachzukommen.

Die Zahl ist für die deutsche Kleinstadt historisch bedeutsam – sie stellt die Anzahl der Jahre dar, die vom Bau der weltweit ersten 12-tönigen gotischen Orgel in Halberstadt (1361) bis zum neuen Jahrtausend vergangen sind.

Technische Überlegungen

Wie kann ein Stück also länger als ein halbes Jahrtausend gespielt werden? Da man von einem Musiker nicht erwarten kann, dass er die Tasten so lange gedrückt hält, entschied sich das Team in Halberstadt, kleine Sandsäcke zu verwenden, um den Ton am Laufen zu halten.

Das Instrument erledigt den Rest – Orgeln können den Klang unbegrenzt aufrechterhalten. Diese besondere Orgel ist mit gerade genug Pfeifen ausgestattet, um die für die Komposition erforderlichen Tasten spielen zu können. Eine elektronische Windmaschine sorgt dafür, dass die Luft strömt.

Was das Spielen des Stücks angeht, war der erste Teil einfach – die Komposition beginnt mit einer kurzen Pause, die, angepasst an die neue Marathondauer, 17 Monate Stille bedeutete.

Bisher wurden in dem 8-seitigen Stück nur eine Handvoll Noten gespielt.

Fortsetzung eines provokanten musikalischen Erbes

Wenn irgendjemand das experimentelle, 639 Jahre alte Orgelprojekt schätzen könnte, wäre es wahrscheinlich John Cage.

Der US-Komponist war dafür bekannt, die Grenzen seiner Kunst weit über das hinauszugehen, was dem Publikum angenehm war. Sein berühmtestes Stück heißt „4’33“ – es fordert die Interpreten auf, 4 Minuten und 33 Sekunden lang still an ihrem Instrument zu sitzen.

Das Stück verwirrt und verärgert weiterhin das Publikum, das es nicht kennt. Manche Leute verlassen Konzertsäle sogar verärgert, wenn sie feststellen, dass sie dafür bezahlt haben, einem Musiker zuzuschauen, der nicht spielt.

Für Cage verkörperte es jedoch seine Zen-Weltanschauung und zwang die Zuschauer dazu, präsenter zu sein und sich wirklich auf die Geräusche um sie herum einzulassen. Das Stück ist jedes Mal anders, je nach Ort, Publikum, Umgebung.

Mehr als alles andere, vielleicht sogar die Musik, liebte Cage Klänge.

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„Ich liebe Geräusche – so wie sie sind“, sagte er vor seinem Tod. „Und ich habe nicht das Bedürfnis, dass sie mehr sind als das, was sie sind. Ich möchte nicht, dass sie psychologisch sind. Ich möchte nicht, dass ein Geräusch so tut, als sei es ein Eimer, der Präsident oder dass es sich in ein anderes Geräusch verliebt. Ich möchte nur, dass es ein Klang ist.“

Indem das John Cage Organ Project Cages Komposition bis an die Grenzen des menschlichen Verständnisses ausdehnt, zerlegt es die Musik tatsächlich in reinen Klang und schafft Noten, die zu einem Merkmal ihrer Umgebung werden.

Wenn überhaupt, ist es eine würdige Hommage an einen Komponisten, der keine Angst davor hatte, unser Verständnis davon, was Musik sein kann, auf den Kopf zu stellen.

Der nächste Akkordwechsel soll demnach am 5. August 2026 stattfinden die Website des Projekts. Markieren Sie es daher unbedingt in Ihren Kalendern.

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